Historie

 

Een sector met eeuwenlange ervaring

Al eeuwenlang worden er in Opheusden bomen gekweekt. En al even lang wordt de vakkennis overgedragen van vader op zoon. Rond 1650 waren er al enkele tientallen boomkwekerijen in Opheusden. In het begin van de 19e eeuw zijn dat er zo’n zestig. In 1853 gingen de Opheusdense kwekers voor het eerst exporteren naar Duitsland, Oost-Europa, Zuid-Europa, Amerika en Canada. Het sortiment bestond rond die tijd vooral uit kersen, appels, peren, noten, populieren, iepen en elzen. In deze jaren breidden de boomkwekerijen snel uit. In 1890 was er ongeveer 57 hectare kwekerij.

 

In de twintigste eeuw groeide de sector gestaag, ondanks moeilijke tijden en tegenslagen. Ziekten onder de bomen, de crisis in de jaren dertig en wereldoorlogen eisten hun tol. Na de tweede wereldoorlog was het areaal zo’n 102 hectare. Het sortiment werd echter uitgebreid en de mechanisatie nam toe. Ook de handel in spillen groeide. In de jaren zeventig braken goede jaren aan voor de boomkwekers. Door de export nam de vraag enorm toe en stegen de prijzen. Ook het areaal dijde snel uit. Inmiddels omvat Tree Centre Opheusden zo’n 1.500 ha kwekerij. De bomen worden niet alleen naar buurlanden Duitsland en België geëxporteerd, maar ook naar Frankrijk, Verenigd Koninkrijk en de Scandinavische landen. In al deze landen staan de bomen uit Opheusden bekend om hun hoge kwaliteit. Het zijn sterke bomen die in vele klimaten aanslaan en gedijen.